Equipo de rescate evacúa las últimas Ranas del Loa en Chile

21 de agosto, 2019

Organizaciones internacionales piden al gobierno chileno que continúe sus notables esfuerzos para recuperar el hogar de las ranas y poder reinsertarlas

314/5000 Una Rana del Loa saludable en 2015 (izquierda), en comparación con Ranas del Loa malnutridas (derecha) rescatadas este mes de su hábitat seco en Chile y llevadas al Zoológico Nacional de Chile para ser cuidadas nuevamente. (Foto izquierda de Claudio Soto Azat. Foto derecha del Ministerio de Vivienda y Urbanismo de Chile)

Como parte de una misión de rescate rápida y sin precedentes, un equipo de conservacionistas y funcionarios gubernamentales de Chile, han rescatado las que podrían ser las últimas 14 Ranas del Loa (Telmatobius dankoi) del mundo. La operación se realizó justo antes de que su hábitat se seque casi por completo, dejando a las ranas desnutridas. Esta es una especie considerada en peligro crítico por la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICNTM, y se encuentra en solo un arroyo en Chile.

«Me impresionó profundamente la habilidad y la resolución del equipo en Chile que actúa para prevenir la extinción de esta especie», dijo Helen Meredith, directora ejecutiva de Amphibian Survival Alliance, que apoya financieramente los esfuerzos del rescate. “Muchas especies de anfibios en peligro crítico corren el riesgo de pasar desapercibidas porque no tienen un grupo activo de personas comprometidas con su supervivencia. Esto me da una gran esperanza para las Ranas del Loa: se enfrentan a un futuro incierto, pero tienen un grupo de campeones comprometidos con su supervivencia”.

Como parte de la misión de rescate, los animales han sido reubicados en el Zoológico Nacional de Chile, donde los especialistas del Zoo están tratando de ayudarlos a recuperar la salud y están hablando con expertos en ranas acuáticas de todo el mundo para obtener consejos sobre cómo cuidar mejor y eventualmente criarlos. Varias organizaciones internacionales de vida silvestre, incluido Amphibian Ark, el Grupo de Especialistas en Anfibios de la SSC UICN, Amphibian Survival Alliance y Global Wildlife Conservation, están pidiendo al gobierno de Chile que continúe este gran trabajo protegiendo y restaurando el hogar de las ranas.

A fines de junio, un equipo de conservacionistas, funcionarios gubernamentales y líderes indígenas descubrieron que el hábitat de la Rana del Loa, en las afueras de la ciudad de Calama, ubicada en medio del desierto de Atacama, se había secado. Las razones están siendo investigadas por el Ministerio de Medio Ambiente. Todas las ranas habían sido empujadas a un pequeño charco de agua fangosa. El equipo recolectó a los últimos 14 individuos y los llevó al Zoológico Nacional de Chile para comenzar un programa de reproducción de conservación.

«El primer gran desafío es ayudar a estas ranas a sobrevivir y, si bien el rescate fue la mejor oportunidad para salvar a las Rana del Loa, siempre hay riesgos al tratar de cuidar una nueva especie, especialmente cuando los animales ya están luchando», dijo Alejandra Montalba, directora del Zoológico Nacional de Chile, que pertenece al Parque Metropolitano de Santiago, un servicio público del Ministerio de Vivienda y Urbanismo de Chile. «Ese es el objetivo principal en este momento, y luego necesitamos poder reproducirlos. Pero, en última instancia, debemos trabajar muy duro para restaurar su entorno porque no tiene sentido criarlos si no tienen un hogar al que regresar en la naturaleza «.

La comunidad internacional de conservación está lista para ayudar. El 9 de agosto, la Comisión de Supervivencia de Especies de la UICN envió una carta al Ministerio de Medio Ambiente de Chile alentándoles a detener las actividades que amenazan a la Rana del Loa, restaurando su hábitat y protegiéndola formalmente como un santuario o reserva.

Hay al menos 63 especies conocidas de ranas acuáticas, o especies de Telmatobius, que se encuentran desde Ecuador hasta Chile, incluidos Perú, Bolivia y Argentina. Muchas de estas especies, como la rana de agua Loa, son microendémicas, lo que significa que viven en un solo lugar pequeño. Son ranas semiacuáticas o totalmente acuáticas, lo que las hace muy sensibles a cualquier cambio en su entorno. La destrucción del hábitat, la contaminación, las enfermedades y la trucha invasiva se encuentran entre las mayores amenazas que enfrentan. Cerca de 10 especies de ranas acuáticas viven en Chile, y muchas de ellas probablemente enfrentan las mismas amenazas que la Rana del Loa.

Quizás el individuo de rana acuática más conocido es Romeo, la rana de agua de Sehuencas de Bolivia y anteriormente la rana más solitaria del mundo. El equipo de la rana de agua de Sehuencas en el Museo de Historia Natural Alcide d’Orbigny, donde vive Romeo, ha estado entre los expertos que están asesorando al Zoológico Nacional de Chile.

Además, Romeo ha escrito una carta a las Ranas del Loa en el Zoológico Nacional de Chile para alentarlos a no perder la esperanza. [Lea la carta y vea el video de Romeo sobre las Ranas del Loa]. Global Wildlife Conservation está pidiendo a las personas de todo el mundo que corran la voz acerca de las ranas del Loa utilizando los hashtags #SaveTheLoaFrog y #SalvemosLasRanitasDelLoa para mostrar su apoyo internacional a las ranas.